Mein Wochenausklang: Kann man Lernmotivation fördern?

Am Mittwoch bin ich in Berlin, auf dem 3. Deutschen Ausbildungsforum, und habe dort ein kleines Zeitfenster, um über Lernmotivation zu diskutieren. Beziehungsweise, wenn alles gut läuft, dann gebe ich anfangs einen kleinen Impuls und der motiviert hoffentlich die Teilnehmer, anschließend mit mir und den anderen zu diskutieren. Schon diese Zeilen deuten an, dass Motivation ein schönes, aber auch vertracktes Thema ist.

Was werde ich in Berlin erzählen? Das große Thema des Forums ist natürlich die „moderne Berufsausbildung“, zu der zweifelsohne auch virtuelle Lernumgebungen gehören. Und nicht erst die großen Online-Kurse mit den ebenso großen Abbruchquoten zeigen uns, dass Motivation etwas ist, über das es sich nachzudenken lohnt. Einerseits sind uns intrinsisch motivierte Lernende am liebsten. Andererseits wollen wir ja die Teilnehmer nicht abschreiben, die es aus anderen Motiven in einen Kurs verschlagen hat.

Im Corporate Learning 2025 MOOCathon stand letztes Jahr eine Kurswoche unter dem Titel: „Wie entstehen aus heutigen Kursteilnehmern die selbstorganisiert Lernenden von morgen?“ Ein Wochentag war der Motivation gewidmet. Und alles drehte sich um die Frage, was hier Corporate Learning eigentlich tun kann, ohne wieder in alte Muster zu verfallen, also Lernende immer wieder zu motivieren. Die Forumsdiskussionen in dieser Woche waren übrigens die intensivsten im ganzen MOOC! Wir hatten in diesem Zusammenhang auch ein paar Themen angestoßen, die es sich zu verfolgen lohnt (wenn man viel Zeit hat …). Zum Beispiel die Figur des Autodidakten, dessen intrinsische Motivation ja niemand in Frage stellt. Oder die Ermöglichungsdidaktik, die ja auch auf den eigenständigen und selbstgesteuerten Lernenden setzt.

Beim Stichwort E-Learning hat man sich lange darauf konzentriert, die Inhalte „motivierend“ zu gestalten. Interaktiv war und ist ein Zauberwort, Storytelling ein anderes, kurze Erklärfilme ein Format, das die Nutzer für nächste Schritte und Taten animieren soll. Motivationsdesign also. Inzwischen gehört die Selbstbestimmungstheorie von Edward L. Deci und Richard M. Ryan zum Handwerkszeug, wenn es um Motivation geht. Auch ich werde in Berlin also aufzeigen, wie man sich mit ihrer Hilfe von der Fixierung auf Lerninhalte und ihre Gestaltung lösen kann. Und von dem Gegensatzpaar von extrinsischer und intrinsischer Motivation.

Um dann werde ich sicher auch bei der Herausforderung landen, die Gabi Reinmann vor einiger Zeit sehr schön beschrieben hat: „Es gehört zu den Antinomien der Pädagogik und Didaktik, dass man Selbstbestimmung zum Ziel hat, aber auf dem Weg dahin allein mit Selbstbestimmung nicht auskommt.“

Video: 3 ways to motivate

How can we help learners feel autonomy, competence, and relatedness? Here’s a video of the webinar I recently ran on that topic, plus a summary of what we talked about.

Training design: 3 ways to motivate learners from Cathy Moore on Vimeo.

It’s all about self-determination

According to self-determination theory, when people are externally motivated, they simply obey someone else’s rules (“I do it because the boss is watching”). They might feel resentment or anxiety, and they probably perform the behavior just well enough to stay out of trouble.

Our goal as trainers is to get people to adopt the new behavior as their own and perform it willingly and well — we want them to become more internally motivated.

Research seems to support the idea that people are more likely to become internally motivated if we support their needs for autonomy, competence, and relatedness. (For a lot more on that, see this PDF overview.)

Sample activities

To see what that might look like in activity design, we looked at a simple compliance activity and these two branching scenarios:

The activities we looked at don’t make you sit through an information presentation. You’re just plunged into each activity, as described in this blog post.

We focused on self-paced activities rather than all types of training because the activities are easiest to show on a screen during a webinar, and our time was limited. However, the concepts we discussed also apply to other formats and materials, including job aids and live training.


We took a quote from the paper to define autonomy as “a sense of choice, volition, and freedom from excessive external pressure toward behaving or thinking a certain way.”

When talking about practice activities, we could consider autonomy at two levels. The first, shallow level is user choice: “Now I will click this other thing in this boring click-to-reveal.” The second and more interesting is a deeper sense of freedom from feeling like someone is telling us what to think.

See the video for the lively discussion among participants about how well the sample activities supported that deeper sense of autonomy. We then summed up our recommendations as a group.

We decided we could do the following to support autonomy in self-paced activities.

  • Offer relevant scenarios with authentic choices
  • Offer optional, on-demand resources rather than assuming ignorance and forcing people to sit through presentations
  • Let people take risks
  • Show the consequence of each choice by continuing the story and letting people draw conclusions, rather than telling them, “Incorrect, blah blah blah” (see this blog post for an example)
  • Provide a clear goal for the person to achieve in the activity (beat the competition to the news story; help Hana) so they see a compelling reason to complete it


We considered three aspects of competence:

  • “I can do this!”
  • “Oops, I screwed up here, but I see how to fix it.”
  • “I’ve got the basics now. Give me something harder.”

After gauging how well the sample activities supported our need for competence, we summed up our recommendations:

  • Use scaffolding — for example, start with easier activities and then build on them
  • Show the consequence of the choice and offer constructive feedback, not the shaming red X and “Incorrect”
  • Don’t offer too-obvious options in a scenario — they insult people’s intelligence
  • Don’t obviously track people — it suggests, “We don’t trust you to learn anything”

I’d add that an intuitive interface also supports our need to feel competent, as do easy-to-use job aids and other support materials.


Finally, we looked at the need for relatedness. This was defined as a sense of belonging or connection with others, and feeling respected and cared for by the “teacher.”

The compliance-style activity was a little low on relatedness. However, even it managed to make us care a bit because we were trying to save a person with a name (Magda) rather than answering an abstract fact check.

The branching scenarios were rich in relatedness, and participants said they wanted to help Hana and didn’t want to be embarrassed in front of Ludo. We cared how our decisions affected people who we knew were completely fictional.

We decided that to support relatedness in our activities, we could:

  • Provide realistic characters with names
  • Create characters that aren’t perfect
  • Choose relatable situations that inspire empathy and that have emotional content
  • Have the learner collaborate with characters towards a goal
  • Choose a story that has the learner help others or be helped (or both)
  • Write realistic dialog (see some tips)

Relatable characters have names. Running out of name ideas? Try FakeNameGenerator, which creates names from all over the world (thanks, Amy, for finding that!). Another is

I’d also add that we can build relatedness by writing like a human being rather than a bureaucrat. You can even measure how human you sound, and contractions are your friend.

My thanks go out to all the participants, including the determined few in Australia who got up at 4 AM! Thanks for sharing your ideas, comments, and questions.

Scenario design course starts soon

If you like the discussion-rich approach I used in the webinar, you’ll like the scenario design course that starts in February. The groups are much smaller for more personal attention, and you get my private feedback on your work. Check it out!

Webinar: 3 ways to motivate learners

Let’s talk about motivation in a quick webinar on Tuesday, January 16. How can we help people feel respected, capable, and part of a community when they’re using our materials?

Three ingredients for motivation

unmotivated catOur job is to change what people do. However, we don’t want them to obey like robots — we want them to see why they should do it and happily incorporate the new behavior into their lives.

Research suggests that people are more motivated to do something if we satisfy their needs for autonomy, competence, and relatedness. How can we support those with some simple changes to our training design?

Join our 45-minute online discussion

Let’s get together online on Tuesday, January 16, to talk about how our activity design can help or hurt people’s willingness to act. We’ll meet for free at 12 PM EST / 5 PM GMT using Zoom, which requires you to download a small app. Sign up here (seats are limited).

In 45 lively minutes, we’ll look at elements such as:

  • Feedback: Avoid “telling” and preachiness — let them feel respected and capable of drawing the right conclusion; create relatedness by sounding like a friendly peer (here’s an example)
  • Information: Let people pull the information they need, when they need it; use scaffolding to increase difficulty — support their autonomy, let them build competence at their pace
  • “Voice” in elearning — How can we make lonely, self-paced activities feel more “human” to help people feel relatedness?

Come share your questions and ideas! This will be a discussion with lots of activity in the chat.

Check out these activities

Before the webinar, try the following activities and consider how they might help or hurt people’s sense of autonomy, competence, and relatedness. What works, and what doesn’t?

Consider submitting an activity or idea

Do you have some materials that could inspire discussion about motivation? Do you know about a public example that we could critique? Send them to me and maybe we’ll include them in the webinar. Obviously, you need to have permission to publicly show any materials that you send.

Maybe learn a bit about self-determination theory

The webinar is based on self-determination theory, which has been around for some time and appears to be supported by several studies. You might read this overview (PDF).

Can’t make the webinar?

Digital elves will be recording the session, and if they do their job right, I’ll post the recording on the blog. If you’re a blog subscriber, you’ll get a notification when the recording is available.

Vote for more topics

What would you like to talk about in future webinars or read about on the blog? Vote for others’ ideas or propose your own here. To add an idea, use the “Give feedback” button.

Dig deeper into activity design with the February scenario design course

The next scenario design course starts the week of Feb. 5. In four weeks of lively sessions, you’ll apply action mapping and scenario design to a project from your job and get personal feedback from me. There are online sessions for time zones in the Americas as well as Europe and South Asia. Check them out!

An Australia-friendly session of the course is tentatively scheduled for June. If you aren’t already on the alert list, sign up to be notified when the next course is open for registration.

Image credit: Unmotivated cat by katkabob

Launch of awareness eLearning program by SHE Teams Hyderabad City Police

To increase the horizon of training activities carried out by SHE Teams, an e-learning course/ online training has been initiated jointly by Swift elearning Services and Hyderabad City Police – SHE Teams with the sole purpose to raise public awareness on women safety among the citizens especially women. By adopting the online mode of training…

How can I motivate my learners?

A friend, Thomas, wrote me this morning asking this question – how can I motivate my learners? It’s an incredibly universal question. One that I have thought about quite a bit. I thought others might enjoy reading my reply – and it might make for an excellent conversation starter. It’s worth noting that we were talking about motivation in the specific context of learners using Adobe’s LMS (Adobe Captivate Prime.)  Below you’ll find my response:

1. Communicate relevance: Use the announcement system to invite people to explore a bit of content that benefits them. For example – a course designed to boost sales, or a common tech problem explained, perhaps some particularly video heavy or short form piece to start. You can also use alternative company channels to communicate the purpose / relevance of the training-  market your initiative based on it’s alignment to the company business objectives. Don’t be shy about branding it, and explaining how the project can help the organization meet important goals.

2. Use their desire to demonstrate mastery to supervisor and colleagues.  For example- use the gamification solution to award points for first to access content (You’ll find it on the instance of a course under gamification options – admin mode.) You can use the announcement system to notify them of the opportunity.  Publicly recognize those individuals that are doing training. Push messages via newsletters and your company website about recognition for achievements – even consider announcing when people achieve / master a given skill. Perhaps even recognize it with awards.

3. Craft the messaging as opportunities to get ahead, and invitations – rather than requirements. This one is a little counter-intuitive. Use the skill requirement engine to assign job appropriate skills to employees – but not specific courses. Ensure you message them about how to search for skill aligned content that will help them master the skill(s) that they have been assigned. Message about the importance of the skills you assigned – to the overall business strategy for the current quarter. This added sense of autonomy should encourage them to self-enroll.

What do you think? What methods are you using to motivate your learners? Have you got any success stories? Failures? Hot tips? Pitfalls?

Von Gamification zum systematischen Motivationsdesign mit kollaborativen und spielerischen Gestaltungselementen

Dieser Arbeitsbericht informiert einleitend über das Thema Gamification und den Forschungsstand. Da der Begriff “Gamification”, so die Autoren, häufig zu Missverständnissen führt, schlagen sie - mit Referenzen zur Selbstbestimmungstheorie von Richard M. Ryan und Edward L. Deci - vor, lieber von “Gameful Design bzw. von systematischem Motivationsdesign” zu sprechen. Anschließend werden zwei Gamification-Konzepte aus der eigenen Arbeits- bzw. Forschungspraxis ausführlich vorgestellt. In der Zusammenfassung werden noch einmal die wichtigsten Elemente eines systematischen Motivationsdesigns festgehalten:

1. Story/ Mission, Rollen und Ziele, 2. Herausforderungen (Challenges), 3. Dramaturgie, 4. Informationstransparenz, 5. (Echtzeit)Feedback, 6. Entscheidungsfreiheit (Freedom of choice), 7. Regeln (Spielmechanik)

“Dabei ist Gamification viel mehr als das Entwerfen von Spiel-Apps, das Vergeben von Punkten für alle möglichen Handlungen und das Führen von Ranglisten. Gameful Design beinhaltet ein strategie-basiertes und motivations-orientiertes Durchweben von Aktivitäten der Wertschöpfung mit (kollaborativen) spielerischen Gestaltungselementen.” (S. 62)
So verstandenes Gameful Design ist jedoch mit einem erheblichen Konzeptionsaufwand verbunden. Diese Botschaft zieht sich wie ein roter Faden durch den Arbeitsbericht.
Sabine Seufert, Leah Preisig, Joël Krapf & Christoph Meier, scil Arbeitsbericht Nr. 27, Februar 2017

Motivation als Erfolgsfaktor (LEARNTEC 2017)

Zwei Tage LEARNTEC in Karlsruhe liegen hinter mir. Es war übrigens die 25. Ausgabe, und der Pressemitteilung entnehme ich, dass es mit mehr als 7.500 Fachbesuchern und Kongressteilnehmern auch die Größte in der Geschichte war. Da ich mich wie jedes Jahr wieder zwischen Kongress und Messe, zwischen Terminen und Kaffeepausen, habe treiben lassen, will ich an dieser Stelle nur auf einige Stichworte verweisen, die hängengeblieben sind:

  1. Corporate MOOCS
    Mein Besuch hat beim Stand der SAP begonnen, wo ich im Rahmen einer Whiteboard Session zehn Minuten (!) zum Thema “Corporate MOOCs - ein Modell für die betriebliche Weiterbildung!?” gesprochen habe. Dabei habe ich mich in etwa auch an den Klappentext gehalten:
    “MOOCs sind da und bieten heute verschiedene Optionen: Sie reichen von Mitarbeitern, die eigeninitiativ an den Kursen im Netz teilnehmen, bis zu ersten Unternehmen, die aktiv das Format adaptieren und interne oder externe offene Online-Kurse anbieten. Was geht, und was geht noch?”
    Mein Vortrag wurde übrigens mitgezeichnet (s.u.)! 
  2. Fake News & Alternative Facts
    Zum Jubiläum hatte sich die LEARNTEC mit Elliott Masie aus den USA eine richtige “Kracher”-Keynote geleistet. Vier oder fünf Slides, Storytelling pur. Und er stieg auch gleich mit den Stichworten der Woche ein, jedoch ohne zu politisieren, sondern um zu fragen, ob diese Punkte nicht auch auf die Agenda von Learning Professionals gehören.
  3. Motivation als Erfolgsfaktor
    Peter Henning, Leiter der LEARNTEC, hatte mir vor einigen Wochen den Titel  zugerufen und gefragt, ob ich nicht darüber sprechen wolle. Ich habe ihn gerne und unverändert aufgenommen, weil mich das Thema mit Blick auf Kurse, die nur online stattfinden, immer wieder beschäftigt. Vor allem: Wie und wo findet selbstbestimmtes Lernen statt, und inwieweit gehören Motivation und Aktivierung der Teilnehmenden zum didaktischen Design?
    Die Session war sehr gut besucht, aber die Zeit lief mir dann doch wieder davon. Wenn also noch Fragen offen geblieben sind, dann helfen vielleicht die Slides.
  4. Virtual Reality
    Wer in den nächsten Jahren auf die Trends “Augmented/ Virtual/ Mixed”-Reality setzt, riskiert nicht viel. Auch auf der LEARNTEC, in Messe wie Kongress, war das Thema präsent. So gab es am Mittwoch im Kongress eine ganze VR-Session. Vor allem Torsten Fell (Wissen schafft Werte) und Christian Dominic Fehling (Bergische Universität Wuppertal) gaben einen guten Überblick über die technischen Hintergründe, die verschiedenen Begriffe sowie einige Anwendungsbeispiele.
  5. Content Curation
    Das Stichwort ist ja schon eine Weile sehr präsent und bisher habe ich es vor allem mit den Tools verbunden, die das Kuratieren von Inhalten aus den sozialen Netzwerken und anderen Quellen unterstützen. Zum Beispiel Oder Storify. Oder Aber natürlich auch Twitter. Inzwischen gibt es jedoch eine Reihe von Anbietern, die diesen Service für Unternehmen “veredeln”. Also die Stichworte und Themen von Unternehmen aufnehmen und sie gezielt mit relevanten und ausgewählten Ressourcen im Netz verbinden bzw. verlinken. Ohne neue Inhalte oder Medien zu entwickeln. Bridge2Think und Neocosmo habe ich in Karlsruhe in dieser Schublade abgelegt.

Das waren meine Stichworte. Einige Kollegen und Kolleginnen haben inzwischen ihre Eindrücke zusammengefasst, teilweise sehr ausführlich und persönlich. Ich werde sie an dieser Stelle nach und nach verlinken.

Motivation als Erfolgsfaktor von Jochen Robes


Scenario mistakes to avoid #2: “Eat! Eat! You need to eat!”

“You need to eat more!” she says, heaping your plate until it rivals Mount Everest. “Eat! Eat!”

We all know the stereotype. Unfortunately, we can find ourselves turning into that stereotype when we feed information to people.

“You have to know this!” we say, filling the screen to bursting. “And this! And this!”

A huge platter of paellaIn scenario-design land, we can find ourselves doing this:

“First we’ll feed them everything they need to know, and then we’ll feed them some more as we show them how an expert does it, and finally we’ll let them waddle, overstuffed and dazed, through a scenario.”

Example, only slightly exaggerated

In the first post in this series, widget technicians had to diagnose squealing widgets. In the “Eat! Eat!” design approach, we’d “teach” them this way:

  • Tell the “widget story” — how widgets were invented and our company’s proud role in widgets’ ascendence to importance.
  • Explain how prompt customer service has helped us stand out in the widget field.
  • Explain that despite the stellar quality of our engineering, any widget could eventually develop a squeal.
  • Show a video of a squealing widget.
  • Show all the moving parts in a typical widget and what they do.
  • Explain that most squealing widgets have a wobbling synderhobble, and the squealing will stop when the synderhobble is screwed back into place.
  • Open a squealing widget, point to the wobbling synderhobble, and screw it back into place.
  • Say, “Now you do it.”
  • Watch as the “learners” obediently imitate what they saw five seconds ago by opening their widgets and screwing the synderhobble back into place.
  • Display a bulleted list of the other, less common causes of squealing widgets.
  • Move onto the next topic: Wobbling Widgets.

What’s wrong with this?

We make people eat when they’re full

We assume that everyone in the audience is equally and profoundly ignorant of the topic. But our audience consists of adults with decades of experience tinkering with gadgets — that’s why they signed up to be widget technicians. Some of them have already worked with widgets or with widget-like technology. Yet we stuff them with information they might already know, slowly suffocating what motivation they might have had.

We make people rely on short-term memory

Worse, our “scenario” came immediately after we showed them what to do. We used a version of “tell, show, do” that short-circuits independent thought.

Mike, a new widget technician, watched us screw the synderhobble into place, and 20 seconds later he had half-heartedly imitated what he saw. He was actually thinking about the vintage motorcycle he’s been taking apart in his garage.

Did Mike learn what we wanted him to learn? Was the behavior we wanted “Screw a synderhobble into place?” or was it “Correctly diagnose the cause of a squealing widget?”

Screwing the synderhobble into place is easy. Correctly diagnosing the cause of a squealing widget while an irritated customer waits impatiently is much harder. But instead of having people practice the hard stuff, we fed them the answer immediately and had them practice the easy task.

An alternative

The first post in this series describes an activity that would help Mike practice the harder stuff: He’s on a fictional phone call with a customer whose widget is squealing.

We haven’t shown Mike the history of widgets, and we haven’t told him that the most common cause of squealing is the synderhobble. We’ve just plunged him into the fictional phone call and provided optional help.

In elearning, that optional help could be links, such as:

  • A downloadable job aid: “How to Diagnose a Squealing Widget”
  • A short presentation, “The Moving Parts in a Widget,” that’s always available online

In face-to-face training, the optional help could be a printed version of the job aid and a link to the presentation on everyone’s smart phone. Since technicians often go into the field, this information needs to be portable.

When he’s in the scenario, Mike can look at the help or not, depending on his pre-existing knowledge and his willingness to try and possibly fail. The feedback shows the consequence of his choice, as described in the previous post.

Mike has to think on several levels: What do I know about this already? Is it accurate? What could be causing the squeal? What should I try first? And when he looks for information, it’s because he wants it. The information is a tempting buffet, not a mass forced-feeding.

Mike thinks hard and practices the hard stuff — diagnosing a squealing widget. He’s not daydreaming about the vintage motorcycle, and he’s probably more likely to transfer what he learned to his job. We’ve also made transfer easier by giving him a job aid and some information that’s always available on his phone.

I rant about this a lot, in posts like the following:

For the research supporting this approach, see Where’s the research support for scenarios? in my knowledgebase, the research cited in the post Throw them in the deep end, and books that summarize learning research, including Make It Stick: The Science of Successful Learning and Design for How People Learn.

Action mapping workflow available as an interactive graphic

Action mapping workflowWith help from readers’ feedback on the draft version, I’ve improved the action mapping workflow and summarized it in an interactive graphic.

You can download the graphic and a Word version of the workflow from that page.

Photo credit: Platter of paella by Joanbrebo via Compfight cc

Lernermotivation beim Digitalen Lernen. Herausforderungen und Ziele

Im Rahmen eines Webinars, veranstaltet von Haufe Akademie und CrossKnowledge, habe ich mich auf das Thema “Lernmotivation” etwas näher eingelassen. Es wird übrigens, das nur am Rande, in den Handbüchern zur Mediendidaktik so gut wie gar nicht behandelt. Ich habe mich schwer getan, Struktur in das Thema zu bringen und mich schließlich, fast aus Verlegenheit, für “10 Tipps” entschieden. Die Nachfragen der Teilnehmenden haben dann gezeigt, dass Lernmotivation viele vor allem in Verbindung mit Compliance-Schulungen  beschäftigt. Was vielleicht auch noch ein schönes Thema wäre …
Jochen Robes, SlideShare, 23. Februar 2016

Lernermotivation beim Digitalen Lernen. Herausforderungen und Ziele from Jochen Robes

“Digitales Lernen attraktiv gestalten”

In der zweiten Woche unseres CL20 MOOCs ist die Swisscom Gastgeber und lädt uns ein, mit ihr die Frage zu diskutieren, wie man digitale Lernangebote so attraktiv gestalten und so erfolgreich vermarkten kann, dass sie beim Lerner ankommen und etwas verändern. Dafür hat das Team der Swisscom um Martin Geisenhainer viele Informationen über die eigenen Aktivitäten und Angebote zusammengestellt. Ein multimedialer Werkstattbericht, der allein schon den Blick in den Kurs lohnt! So entwickelt das Team z.B. einen monatlichen Newsletter, der nicht nur Lernthemen enthält. Und eine Reihe von eTraining im Kurzfilmformat. Als Teaser verlinke ich hier das Whitepaper der Swisscom. Neugierig?

“In dieser MOOC-Woche wollen wir am Beispiel unserer Zielgruppe diskutieren, wie man die Motivation, digitale Lernangebote zu nutzen, erhöhen kann:

- Welche Möglichkeiten gibt es, gezielt Impulse zu setzen, damit die Mitarbeiter zum digitalen Lernen angeregt und vom Nutzen überzeugt werden können?
- Aber es geht nicht nur um attraktive Werbemethoden für das digitale Lernen, sondern auch darum, wie man für diese Zielgruppe die Inhalte so gestalten kann, dass sie sowohl medial attraktiv als auch lernförderlich sind.
- Und im dritten Schwerpunkt unserer MOOC-Woche wird es darum gehen, welche Werkzeuge (z.B. Monitoring, Performancetracking) wir brauchen, um die Vorgehensweisen und Inhalte weiterzuentwickeln und zu optimieren.”

Swisscom, September 2015