Accessibly in Adobe Captivate

It’s a big day today in the world of accessibility, as the W3C today introduced the latest update to WCAG Standards. These are the guidelines used to ensure that content and software accommodates the needs of diverse audiences. The new standard augments the previous set (version 2.0) and is given the new version number (2.1.)  You can read all about it in this fantastic overview from Andrew Kirkpatrick, Adobe’s Group Product Manager for Accessibly.

You may at this point find yourself wondering, what’s the difference between WCAG Standards and 508 Standards for Accessiblity. Here’s a handy comparison chart – at least for WCAG 2.0 Standards comparison. In a nutshell, the WCAG standards are more extensive.

I am often asked how accessibility works in Adobe Captivate.  You’ll find a number of great resources right here on the forum (Like this one & this one from justenuf2bdangerous) that can guide you through the process of adding Closed Captions, or adding names and descriptions for screen readers to content in Captivate.  If you’re looking for some more advanced options, check out this very cool walk through of a JavaScript based popup solution complete with custom accessibility enhancements from sdwarwick of eLearningOcean.

Here is the Captivate overview that I find the most useful.  You’ll notice that the linked overview includes both information about how Captivate meets Accessibility standards, and how to setup / configure accessibility within your projects.

How are you using accessibility standards in Captivate? Which articles have you found the most useful as you implement your solutions?

 

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How do I change my profile name and image?

Due to recent changes in Adobe’s data protection policies, we had switched the privacy settings to Private. You can, however, switch it back to the previous state. Setting the name to Public makes your profile name more meaningful, and is easier to share the profile link with your name with prospective clients and employers.

Changing your profile image is easy. Follow the steps below:

Switch to Public profile

To the right of the page, click User Profile.

On the menu that appears, click Settings.

To change the privacy settings, choose the option Public.

To save the changes, click Save.

Edit your profile name

After you’ve changed the privacy settings, follow the steps below to change the name of your profile.

On your profile drop-down list, click your name.

To the bottom-right of the screen, click the button, as shown below. You can now change your profile name and this name will be displayed throughout the portal.

To save your changes, click Save.

Make your profile picture visible

Go to Captivate forum.

On the page, click your user avatar, and then click Edit Communities Profile.

In the Avatar section, click Add another avatar.

Choose a photo that you’d like to represent as your avatar.

You can then upload the photo and crop it accordingly.

After you’ve uploaded your avatar, click Finished.

NOTE: It may take a while for your avatar to get approved.

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New Book on Presenter 11

Big congrats to Kevin Siegel and Jennie Ruby, for the recent publication of his their new book on Presenter 11.  If Kevin’s name sounds familiar, you may recognize him from his acclaimed project estimation tool – a very cool widget that let’s you calculate / project project costs for eLearning.

This book covers Presenter 11 in solid detail. It approaches the material topically, providing a solid foundation in everything from audio to video and nicely includes quizzing and reporting alongside interactive smart learning components. You can check out the book at the link below.

https://www.amazon.com/dp/1944607250/

Congrats again, Kevin and Jennie.

 

Die Corporate Learning Community in 2018

Das ist auch ein Beitrag in eigener Sache: Das Kernteam der Corporate Learning Community hat am Montag in Nürnberg getagt und einige Weichen für das laufende Jahr gestellt. Im Kern soll es ein Zusammenspiel aus den regionalen Communities, die gerade überall in Deutschland entstehen, und dem Corporate Learning Camp geben, das am 4./5. Oktober in seine achte Auflage geht. Hinzu kommen 2018 monatliche Corporate Learning Sprints, also Thementage, die das Jahr über noch einmal inhaltliche Schwerpunkte setzen sollen. Die Termine stehen, einige Ideen und Aufgaben müssen noch ausformuliert, Themen noch gefunden werden. Weitere Punkte im Beitrag von Karlheinz Pape. Einfach dranbleiben!
Karlheinz Pape, Corporate Learning Community, 17. Januar 2018

How Independent Bookstores Have Thrived in Spite of Amazon.com

Der überraschende Befund: „Between 2009 and 2015, the ABA [American Booksellers Association] reported a 35 percent growth in the number of independent booksellers, from 1,651 stores to 2,227.“ Ryan Raffaelli (Harvard Business School) hat sich auf eine umfassende Spurensuche begeben. Nach Auswertung seiner Feldstudien sieht er die Ursache für das Wiederaufleben der Buchläden in den “3 C’s”:

  • community: „Independent booksellers were some of the first to champion the idea of localism; … by stressing a strong connection to local community values.“
  • curation: „Independent booksellers began to focus on curating inventory that allowed them to provide a more personal and specialized customer experience. …“
  • convening: „Independent booksellers also started to promote their stores as intellectual centers for convening customers with likeminded interests—offering lectures, book signings, game nights, children’s story times, young adult reading groups, even birthday parties. …“

Verstärkend kam hinzu, dass die ABA den Erfahrungsaustausch der Independent Booksellers aktiv unterstützte. Das Resümee des Feldforschers dürfte auch die Buchhandlungen, Bibliotheken und Volkshochschulen hierzulande interessieren:

“The theoretical and managerial lessons we can learn from independent bookstores have implications for a wide array of traditional brick-and-mortar businesses facing technological change,” Raffaelli says. “But this has been an especially fascinating industry to study because indie booksellers provide us with a story of hope.”

Carmen Nobel, Harvard Business School/ Working Knowledge, 20. November 2017

Bildquelle: Pj Accetturo (Unsplash)

Corporate Learning Camp 2017 (#cl17)

Es ist schon fast wieder Geschichte, das 7. Corporate Learning Camp, das letzte Woche in Frankfurt stattgefunden hat. Dieses Mal mit fast 300 Teilnehmenden/ Teilgebenden und fast 70 Sessions, die von ihnen angeboten wurden. Das schließt eigentlich eine Zusammenfassung aus, und so will ich nur auf einige Themen verlinken, die mir auf dem Camp begegnet sind.

Vorneweg: Eigentlich bietet das Camp längst Stoff für unzählige Master-Arbeiten, wenn ich nur an die Stichworte „Vernetzung“ (Was könnte uns eigentlich die Social Network Analysis über das Netzwerk der Teilnehmenden erzählen?) oder „Themen-Sessions“ (Welche Inhalte und Formen des Austauschs werden eigentlich angeboten?) denke …

Simon Dückert hatte auf dem Camp ein kleines Podcast-Studio aufgebaut und interessierte Teilnehmende eingeladen, selbst einen Beitrag zu produzieren. So ist eine kleine Podcast-Reihe entstanden, die auf der Webseite der Corporate Learning Community verlinkt ist.Ich habe einmal in den Beitrag „LMS am Scheideweg?“ reingehört, in dem Axel Wolpert, Egon Fleischer und Björn Beil über ihre Eindrücke zum Thema diskutieren. Tenor: Kunden schreiben immer mehr Funktionen in die Pflichtenhefte, Anbieter versuchen, diesen Anforderungen nachzukommen, aber in der Unternehmenspraxis wird dann nur ein Bruchteil der Möglichkeiten genutzt. Konkret: Content- und Veranstaltungsmanagement. Das eröffnet dann Raum für neue Anbieter, die mit „Basispaketen“ auf den Markt kommen.

Zum Stichwort „Community“ gab es einige interessante Diskussionen. In den Sessions, an denen ich teilgenommen habe, ging es zum Beispiel um Erfolgsrezepte für Communities, denn was im Unternehmens- oder professionellen Kontext oft schwer ins Laufen kommt, funktioniert im Privaten (denken wir nur an Themen wie Gesundheit und Sport) ja sehr erfolgreich. Und selbstverständlich auch im IT-Bereich. In einer Session wurde deshalb auch die „E-Learning Heroes Community“ vorgestellt, in der Articulate ja über 300.000 Mitglieder zusammenführt.Auch die Corporate Learning Community selbst wurde thematisiert. Dabei standen u.a. folgende Fragen im Raum: Wie kann der Austausch zwischen den jährlichen Events bzw. Camps unterstützt werden? Welche Spielarten des Austauschs sind möglich bzw. interessant, z.B. lokal/ überregional, offline/ online? Auf welcher Plattform kann ein netzgestützter Austausch stattfinden?

Der Corporate Learning 2025 MOOCathon war natürlich auch auf dem #clc17 ein Thema, da sowohl die Veranstalter (Corporate Learning Community, zu dessen Kernteam ich ja auch gehöre), einige gastgebende Unternehmen (ich erinnere mich an Viessmann, Audi, Ottobock, Bosch …), aber auch viele MOOC-Teilnehmende in Frankfurt waren.An dieser Stelle sei deshalb auf das Wikibook „Organisationales Lernen im Digitalen Zeitalter“ verwiesen, das ja am 7./ 8. September in einer „konzertierten Aktion“ in Frankfurt entstanden ist und die Stichworte der MOOC-Wochen in eine erste Blaupause überführt. Das Dokument steht übrigens unter einer CC-Lizenz und kann entsprechend heruntergeladen, kopiert, verteilt usw. werden.

Ansonsten habe ich noch einige Erfahrungsberichte gefunden, die weitere Stichpunkte zum #clc17 bieten, zum Beispiel von Joachim Haydecker („Rückblick auf das Corporate Learning Camp 2017“), Simon Dückert („#clc17 Session “Meinen eigenen Podcast aufnehmen”), Daniela Schuchmann („#CLC17 – scil zu Besuch auf dem Corporate Learning Camp 2017 in Frankfurt a.M.“), Lutz Berger („CorporateLearningCamp – CLC17“), Alexander Klier („Corporate Social Learning“), Sirkka Freigang („Wie lernen & arbeiten wir in Zukunft? Ein Rückblick zu #CLC17 & #CHANGEC“), Martina Pumpat  („Stell dir vor, es gibt was zu lernen – und keine/r geht hin.“).

Weitere Stichworte, Anmerkungen und Links sind herzlich willkommen!

Bildquelle: Frank Rumpenhorst

Mein Wochenausklang: Vom Netzwerk zur Community und zurück

Über das Corporate Learning Camp 2017, das Donnerstag und Freitag in Frankfurt stattgefunden hat, wird noch zu berichten sein. Doch ein Stichwort möchte ich gerne an dieser Stelle schon einmal aufgreifen. Denn irgendwie haben mich an beiden Tagen gerade die Sessions über Communities angezogen. Also jene Formen des Austauschs, die nicht so lose und offen sind wie unsere Netzwerke, aber auch nicht so formal und geschlossen wie die Abteilungen und Projektteams am Arbeitsplatz. Communities haben zwar ein „drinnen und draußen“, aber wir beteiligen uns freiwillig und selbstmotiviert. Communities of Practice sind deshalb das, was Organisationen gerne noch viel häufiger in ihren Reihen sehen möchten.

Doch zurück zum Corporate Learning Camp. Dort haben wir zum Beispiel in einer Session die Frage diskutiert, warum Communities im Privaten funktionieren, denken wir nur an Gesundheit, Sport oder Fernsehserien, aber im beruflichen Bereich so schwer auf die Beine zu stellen sind. Eine große Ausnahme ist hier schon fast traditionell der IT-Bereich. Dazu passte auch das Beispiel der E-Learning Heroes Community von Articulate, von dem Nicola Appel erzählte. Hier gab es tolle Hinweise zum Community Management, vom Blog, über Challenges bis Badges, aber wiederum keine Kurzformel, nach der man mal eben so eine Community startet.

Auch die letzte Session auf dem Camp drehte sich dann um die Frage, wie aus den über 200 Teilnehmenden eine Community werden könnte, die sich auch zwischen den Jahresevents austauscht. Schnell fielen die üblichen Fragen: Wer macht’s? (Denn eine/r muss es machen …) Wer trägt die Kosten, wenn es professionell gemanaged werden soll? (Doch wo bleibt dann der Geist der Selbstorganisation?) Wie global, wie lokal soll die Community sein? Welche Community-Plattform passt für alle?

Doch vielleicht ist das der falsche Ansatz. Vielleicht liegt die Stärke des Corporate Learning Camps gerade darin, dass es ein offenes, sich permanent veränderndes Netzwerk ist (Und uns einmal im Jahr zur „Community der Teilnehmenden“ werden lässt …)? Vielleicht ist es auch zu bequem, einfach einer Plattform beizutreten, und es braucht die Anstrengung, sich immer wieder selbst zu vernetzen und auf verschiedenen Spielfeldern aktiv zu sein?

Bildquelle: Sven Lakner

Adobe Captivate (2017 Release) : Smart, Fast & Incredibly Flexible

The latest update to Adobe Captivate, Adobe’s industry leading eLearning authoring tool is packed with solid enhancements that will make virtually any eLearning developer smile, and the team at Adobe brings home another marvel – incredible levels of intuition and automation when it comes to creating fully responsive content for mobile devices.

Adobe is revolutionizing eLearning authoring again with the introduction of Fluid Boxes, a technology that  makes creating eLearning for desktops, laptops, tablets and smart phones easier than ever. So what exactly does that mean?

Screen sizes differ. Screen orientations differ. It can be pretty challenging to make the same content fit well and remain interactive and retain its value as training when that content must appear on landscape and portrait oriented pages, realigned and scaled for everything from desktops to smart phones. The 2017 release of Adobe Captivate takes two giant leaps forward in automating this process.

First, it introduces the automated conversion of previously authored courses by adding a ‘Save as responsive’ option, along with a smart sense about screen layout that will anticipate the layouts that are most likely to rearrange well across devices.

Second, it adds a new solution for automatic reconfiguration of screens called Fluid Boxes. To understand Fluid Boxes, you need to first imagine the various items on the screen are each contained in a virtual rectangle. As the screen size changes, the boxes will intelligently rearrange, remove, realign and resize themselves in order to accommodate the different screen sizes and orientations. The Captivate team has taken this even farther, by enabling some elements to maintain static relationships within any box, and other elements to dynamically stretch, scale and rearrange within any given box.

One of my favorite new features – is that you can now preview all of the changes caused by changes to the scale and orientation, live right in the authoring environment. That means that you can simply drag the scale slider at the top of the stage, and watch as the layout you have specified, changes and scales, rearranges and transforms for the varied screen sizes and orientations.

You can also now use the device specific preview menu to rapidly sample the appearance across a wide range of devices. You can even create your own additional device sizes and add them to the list for quick and easy reference to whatever kind of devices you are using.

As you change the scale, you’ll notice right away that text now scales very smoothly from larger to smaller sizes across the various screens. You have more control of this than ever with minimum size limits in the property inspector. You can also tie the size of text elements on the screen together, so that your fonts remain same-sized (or relative same sized) across the entire page, even while scaling. You’ll also find that some of the problems of text overflow have been solved for you by dynamically enabling ‘more’ text within smaller interfaces. The new Adobe Captivate actually lets you lock the size of a text block, and if the text overflows that limit, it will give the learner a ‘more’ button that they can use to see all of the text on an overlay.

Adobe TypeKit in Browser

An image of Adobe TypeKit running in a browser.

 

Fonts play a big part in Adobe Captivate (2017 Release) as Adobe TypeKit integration is introduced to Adobe Captivate. This means that now course authors can use all of those gorgeous fonts without fear that they will be lost in the void of the Internet. If you’ve authored courses for HTML5, one of your frustrations is no doubt that you have essentially been limited to 5 basic web safe fonts. No fancy curls or beautiful serifs. All that changes with the introduction of Adobe Captivate 2017 integration with Adobe TypeKit.

Course authors only have to point to the fonts in their TypeKit library to share the joy of hundreds of amazing fonts with their learners, delivering a consistent learning experience.

Configure CC in Captivate

Captivate has always been about customization – it is the sort of thing that becomes really important when your boss or a client wants something changed and your tool doesn’t allow you to do it. That’s why the enhancements to closed captions in Adobe Captivate (2017 Release) have clearly reset the standards for the industry. Now you can fully format those captions, place them anywhere on the screen, customize the colors, fonts, backgrounds, alignment and more. All fully responsive, the new closed caption editing controls are nothing short of fantastic.

Asset Libraries are the toy in my cereal box, and Adobe Captivate now comes stocked with more than 75,000 assets that you can use to go nuts with including games, images, characters, templates, themes and more. These are premium assets from the eLearning Brothers collection of more than a million incredible resources, and they will give any project a jump start. If that isn’t enough, you can easily jump over to the eLearning Brothers site and grab the other million assets to make your library complete.

If you are an advanced user, there is something fantastic in the 2017 Release of Adobe Captivate for you too. Combine Conditional and Standard Advanced actions, and LOOP! Yes, really. Now you can create a ‘while’ loop in your conditional advanced actions. Combined with object states you could create perpetual motion cycling through a set of different states, or you could use it to check for a change in a variable, even monitor a network status.

While you’re tinkering with animation, check out the new group animation ability. Now you can animate groups, in addition to animating individual objects. I was easily able to concoct a propeller from smart shapes and get it grouped and spinning around a center hub. Group based animation should ease the process of creating more complex animated elements in your learning projects.

There are a number of additional fixes, enhancements and benefits packed into the 2017 update to Adobe Captivate. There is a cool enhancement to application capture that lets mobile users swipe and pinch the screen for a better view on mobile responsive projects, and editable states on master slides.

Get your own copy of Adobe Captivate 2017 right now, simply by downloading the trial right here. If you are a Captivate subscriber, the trial will automatically activate with your Adobe ID. Best of all, you can leave your copy of Captivate 9 on your machine in case you need to use both for a while. If you are not yet a subscriber, consider subscribing to the service – at @$29.99/mo US, its a great way to get the updates – even a full version update like this one at no additional expense. Of course you can still purchase a perpetual license if you prefer.